華碩 ASUS EeePC 三觀導正版,你也被網路謠言騙了嗎?

Asus-Logo-華碩-商標
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在跨入平板時代之前,在桌上型電腦和筆記型電腦之外,有一款在全球熱賣,幾乎等同成為一個時代電腦代名詞的產品「華碩 ASUS Epp PC」。這款小筆電在 2008 年曾榮獲台灣精品獎的金質獎與最佳人氣商品,更被視為小筆電(Netbook)的鼻祖之一!

不過近日在網路上出現一篇用做夢藉口發表的網路謠言,指證歷歷的寫道當年 ASUS Eee PC 的開發始末其實是一場烏龍。結果一篇充滿錯誤的網路文章,意外引來華碩大佬公開澄清當年的開發祕辛。


(原文作者/顏向瑜)最近網路上有一篇文章,似是以局內人的角度,對外揭露了華碩經典產品 ASUS EeePC 開發秘辛。我第一時間讀到這篇文章後,過沒多久,朋友們也紛紛轉寄,還有不少人對我敲碗求真相。

這篇文章特地聲明了「以下純屬虛構,如有雷同純屬意外」,但根本掩耳盜鈴。

很多朋友與同事想聽聽這段故事,特別請我做個「正確版」導讀。我花了點時間做功課,同時詢問了幾位還在華碩服務的EeePC參與者及重要推手(大家知道執行長許先越跟胡書賓,正是EeePC 的重要推手!),我把故事的脈絡給理順,希望能為大家正三觀,別被奇怪的文章給誤導。

首先,大家可以先了解2005年時的時空背景。那時的筆記型電腦還是很貴「重」的產品,即便是基本款價格也約莫在1,000美元上下。若要論輕薄可攜等特性,還遠遠不及2019年隨處可見的輕薄筆電。

當時的寬頻行動網路正準備步入群眾生活。Wi-Fi可能不是新鮮事,但普及率嫩得很,無法跟今日比較。3G正要起飛、台灣正準備佈局WiMAX卡位4G…,可攜式電腦(portable PC)正要成為顯學,但還沒人真正知道,未來的電腦到底會是甚麼模樣(自然也沒想到幾年後的智慧手機浪潮)。

在當時,WinTel 體系拋出了MID(Mobile Internet Device)、UMPC (Ultra Mobile PC)等概念雛形,希望引領可攜式聯網電腦的風潮。

問題是,由WinTel體系所拋出來的MID或UMPC,在當時價格並不親民。這當然,在2000年前後,筆電的普及率還不很高哩!

小編那時候在學校為了 把妹 參加微電腦比賽專題,花了好幾萬購買一台大概有 3 公斤左右的 磚頭 筆記型電腦,在那個還是桌機當道的時代,扛著一台筆電走在學校都能感覺有風了。

在21世紀初期,電腦不是便宜的設備。不同族群間因為無法平等的使用資訊科技、電腦及網路,造成了所謂的數位落差(Digital divide)問題。

2005年時,由 MIT 主導推動了「一孩一電腦」(One Laptop per Child,簡稱 OLPC)計畫,希望藉由推動 100 美元的入門款電腦,提供基本運算能力、聯網能力及 I/O,協助消弭世界各地的數位落差,讓所有的人都能有平等使用電腦與網路的機會。(這邊跳題一下,大家知道在解決數位落差問題上,華碩至今還會組織國際志工團,前往海外偏鄉提供教學服務嗎?)

小編記得這一段,當時麻省理工的 OLPC 計畫在學校實驗室裡還被拿來討論,後來市場上就出現 EeePC 700 的問世引發一陣搶購熱潮。研究室當時弄了一台 701,我後來又買一台 1000H 來寫報告跟上課筆記。當時 Eee 系列有成為一整個生態系的趨勢,可惜在 2010 年那時,蘋果推出 Apple iPad 第一代,很快就打翻了整個市場。隨後 Eee PC 在 2012 年停產,也宣告了小筆電時代正式結束了。

即便是 OLPC 本身拉攏 AMD 及 Red Hat 加入,並請大廠廣達電腦代工設備,後期產品售價還是得拉高到接近 200美元。大家想一下,如果 OLPC 用 Intel 產品及微軟作業系統,當時可能定價在 200 美元附近嗎?想得美!

知道了 2005 年的時空背景後,接著把焦點回到 ASUS EeePC 身上。

2007年6月的 Computex,EeePC 首次向社會大眾曝光。若要討論華碩為何願意推出EeePC產品,絕對不是要對戰特定款設備,實乃華碩為響應 OLPC 理念,試著推出一款一般人較容易接受使用(easy to play, east to work, easy to learn),又價格親民的設備。

當時,為了推出EeePC,華碩遭遇了兩個主要的挑戰。

第一是商業模式。

在2007年的時空背景下,入門筆電的價格普遍仍超過1,000美元。要華碩推出一台 199美元的設備,先不談技術上做不做得到,思維上首先就必須先「革自己的命」!有相對高階的生意不做,為何要推入門級產品?

這是一場豪賭,為了帶動世界向前,華碩可是在自己破壞自己的商業模式!如果不是成功的證明這個概念可實行,獲得 WinTel 支持,大家怎麼可能買到便宜又好用的 EeePC?(Linux 版的 EeePC 出貨佔絕對少數喔!但數量是秘密 >_^)。

其次,即便當時已有 MID、UMPC 等概念,Intel 也自己推出類似 OLPC 的Classmate PC。但對華碩而言,要在 199-299 美元銷售價格帶的框架下,整合各種軟硬體,做出一台高整合度設備,在當初仍是極為艱鉅的挑戰。至今,華碩內部都還留著 PM 們為了衝高生產良率,整組同仁帶去生產工廠不眠不休的解問題,成功提高良率到可出貨的傳說。

寫到這邊,你大略的看懂EeePC的發展脈絡了嗎?快速整理一下:

  1. 要不是當初 MIT OLPC 風潮帶著教育及改變社會的使命,吸引華碩目光,未必會催生 EeePC。
  2. 要不是華碩力拱再加上刷到滿點的技術力,吸引 WinTel 支持,未必能夠突破生態系統與商業模式的限制。
  3. 要不是有華碩當初一群高技術力的工程師、技術狂,也未必真的能夠實現概念,順利量產。

要知道,這可是在 2005-2007 年的時空環境下,由台灣華碩發動,與國際大廠緊密合作所展現的世界科技產業里程碑啊!

到今天,華碩還有非常多人能夠說出與當時向 Intel 主管 Sean Maloney 做雛型產品展示的狀況,以及一群工程師關在北投春天酒店,不眠不休開規格的傳奇歷史。

Come on ! 我只是把故事給說清楚。業界裡有非常多參與過華碩EeePC的人,都知道相關歷史。甚至你花點時間在網路上爬文,網路也能找到不少員工寫的文章、研究者寫的論文,或當時媒體撰寫的產品故事。

不要相信拔獅子的鬃毛就可以把頭髮長回來的故事好嗎?以2005-2007年科技產業的發展狀況,要不是有個跨時代的想法、技術力與商業能力,怎麼可能得到 WinTel 的全力支援?怎麼可能做出一款長期熱賣,一舉將華碩封神的產品?

再不相信的話,我只好請兩位CEO出來講故事囉,他們對故事可熟得很。(大笑。)有些事情笑笑就過了,但有些不行,特別 Asus EeePC 是華碩的驕傲。網路上亂傳的鄉野傳奇,再請各位朋友與同事幫忙釐清。

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