科學家預測世界末日的九種災難

2012年12月21日是古代馬雅曆法結束的日期。世界上有人聲稱那將是世界末日的到來。英國曼徹斯特大學的達林(David Darling)博士與華盛頓州立大學的舒爾茲馬庫赫(Dirk Schulze-Makuch)博士,則在這個時候發表一本探討人類文明可能如何消失的新書《超級大災難(Mega-Catastrophes)》。

《超級大災難:世界末日的九種災難/Megacatastrophes!: Nine Strange Ways The World Could End 》列舉出九種可能造成世界末日的原因,並替每一種原因附上總分十分的「災難等級」,包含:

超級火山(災難等級:4)

美國著名景點黃石國家公園(Yellowstone)底下,有座巨型休眠火山,如果爆發,可以掩蓋像北美洲這麼大片的陸地,讓生命幾乎無法生存。

火山噴發出來的火山塵,可遮住全球陽光,引發好幾年的嚴重火山嚴冬。

火山岩漿

凍斃與熱死(災難等級:2)

每隔一段時間,地球會進入新的冰河期。在冰河期來臨前幾年,氣候會發生劇烈變化。所以我們可能快要逼近另一個冰河期的邊緣,或是進入另一個極端,因為氣溫正隨着全球暖化而上升。太陽也可能從中搗亂。太陽將在 2013 年達到活動高峰期,太陽表面上的大型閃燄,可能讓電腦、手機網絡與電網發生故障。

物理實驗出錯(災難等級:3)

在日內瓦郊外,全球最大的科學實驗大型強子對撞機(LHC),正在解決宇宙一些謎題。

不過,有些人擔心大型強子對撞機釋放出的強大能量,可能會讓世界或甚至整個宇宙突然毀滅。科學家在未來幾年加強這種巨型加速器的能量時,其產生微小黑洞與有未知特性的新形態粒子能力就會增強。

如果稱為「奇子」(Strangelets)的東西釋放出來,可能會迅速將地球與地球上的一切事物變成奇異物質的奇怪狀態。有些理論甚至指出,高能物理實驗可能將撕裂宇宙時空狀態,導致整個宇宙陷落而毀於一旦。

credits: Gavroche.

電腦接管(災難等級:5)

每一年,電腦都變得更加聰明與更加強大,人類也變得愈來愈依賴電腦。

透過網絡與所有行動裝置,我們可以連接上由半人半機組成的龐大資訊網絡。

已經有簡單的「腦機介面」(Neural Interface),可以讓人只要用思想,就能直接控制電腦。

最終,鍵盤與觸控式屏幕都會被淘汰,每個人的大腦都可以直接連上某種行星腦系統。

Matrix Hack

奈米噩夢(災難等級:5)

新的 Nano 奈米科學為人類帶來驚人的新材料,並讓我們在醫學上有所突破。

不過,以原子規格來設計東西是很危險的。看不見的納米粉塵可能影響環境,毒害空氣與水源。最糟的還是能自我複製的微型機器的失控狀況。這種機器是用來清理漏油等事件的後果。如果這種微型機器人發生突變,可能會開始吞噬所看得見的任何物質,將我們的世界迅速變成一團沒有生命的「灰霧」(Grey Goo)。

恒星爆炸(災難等級:3)

巨大恒星可能會在生命結束時爆炸,把致命的輻射射進太空。

一些稱為伽瑪射線光爆的宇宙大爆炸特別危險,因為所有危險光線都集中在狹窄光束內,就像是探照燈。

不幸落入光線路徑的星球,甚至是幾千光年以外的星球,都會因為這道光而無法倖存。

2008年,天文學家曾擔心有顆稱作 WR104 的行星將要爆炸,可能準備朝着地球的方向爆炸。這種疑慮已經減少,不過未來伽瑪射線爆還是可能在毫無預警的情況下,朝着我們的方向爆炸。

solar flare sun eruption energy yellow Space universe planet 1

外星人入侵(災難等級:6)

比我們更先進的生物可能存在銀河系的其他地方,如果確實如此,他們會知道我們在這裏。

就在我們發現其他恒星周圍有數以百計的行星時,外星天文學家可能已經知道地球,發現地球有人居住。

包括知名理論物理學家史蒂芬·霍金(Stephen William Hawking)在內的一些科學家,擔心我們可能是一些生物入侵的目標,這些生物在尋找可以居住且容易生存的新世界。如果外星人有夠強大的太空船,可以在恒星間航行,它們就能輕易摧毀我們的防守。

mosaic alien on wall art fun

致命細菌(災難等級:7.5)

公元14世紀的黑死病造成歐洲三分之一人口死亡,今日再度發生黑死病,似乎是難以想像。不過,這是醫生最擔心的事,全球爆發致命且高傳染性的疾病,而且沒有有效的治療方法。

雖然我們有抗生素可以利用,但一些像是超級細菌 MRSA 等細菌,正在對醫界能防禦的每件東西產生抗藥性。在能夠實施有效檢疫之前,由於有數以百萬計的旅客在空中飛行,一些無法治療的致命流行病散布到全球各地,是遲早的事。

Ebola Virus Particles NIAID sample

捉摸不定的隕石(災難等級:4)

跟喜馬拉雅山一樣大的巨型太空隕石,以前曾經撞擊地球,毀滅大部分的生命,包括恐龍在內。

最近在 1908 年,西伯利亞上空發生爆炸,是由小行星或是彗星的某部分擦過一大片森林所致。當時倫敦原有可能被毀滅。可以確定的是,除非人類想出轉移或摧毀這些宇宙入侵物的方法,否則我們會再度遭到撞擊。

天文學家目前在追蹤 1200 多個「可能危險物體」,這些物體體積夠大而且夠靠近地球,足以構成威脅。

Meteor universe space

超級大災難等級說明

  • 等級 1:可能性低,死亡人數 1000 萬
  • 等級 2:可能性低,死亡人數 10 億
  • 等級 3:可能性低,人類全數毀滅
  • 等級 4:可能性中,1000 萬人以上死亡
  • 等級 5:可能性中,10 億人死亡
  • 等級 6:可能性中,人類全數毀滅
  • 等級 7:可能性高,1000 萬以上人死亡
  • 等級 8:可能性高,10 億以上的人死亡
  • 等級 9:可能性高,人類全數毀滅
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Doctor

上聯:才高八斗學富五車上知天文下知地理。 下聯:學貫中西文武雙全內有經綸外有氣宇。 橫批:讀一輩子。

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  1. Chris表示:

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