自然生態/螢火蟲的屁股為什麼會發光,會不會燙傷人?

迷走客記得有一年在新竹後山尋找螢火蟲的蹤跡時,剛好遇到另一群有著相同目的的路人,裡頭有男有女,視覺年齡約 27 歲左右的上班族。雖然雙方不是一個道,但是路就那麼一條,所以我們也就並肩走了一小段距離。他們之中有個女生卻讓我永遠印象深刻,因為當我們發現大量螢火蟲的,原本正應該高興的時候,她突然嬌嗔了一聲問她隔壁的男生:「螢火蟲會不會燙傷人?」

由於那條祕徑沒舌麼人煙,一直都非常安靜,因此這個問題相當清楚的傳入我們一夥人的耳朵,我們哥幾個無不面面相覷,當下才曉得在黑暗的山林裡憋著笑可是相當痛苦。

先說結論,螢火蟲發出的燈確實有熱度

螢火蟲的生物發光原理是依據其體內存所存在的生物發光酶(酵素),當氧與鈣結合後,三磷酸腺苷(ATP)與含磷成分的化學螢光素會在生物發光酶中以光的能量形式作用並釋放出來。

不過,由於這種生物發光(Bioluminescence)方式效率極高,只有 2~10% 的能量會轉為熱能,而該熱能所具備的溫度不僅對我們毫無影響,事實上也才不會影響到螢火蟲自己,一般來說都將螢火蟲的光視為冷光的一種。

 

至於談到螢火蟲為何要發光,他們發光的目的到底是為了什麼?

其實答案也相當簡單,螢火蟲成蟲發光的主要目的不外乎就是為了尋找夥伴,還有就是為了和伴侶求偶。

而且不光是成蟲會發光,螢火蟲的幼蟲階段與蛹階段也都會產生光,前者發光的目的是為了在夜間活動提供照明以及示警,後者通常是在受到干擾後才會發光以警告對方自己很難吃(幼蟲階段的螢火蟲體內具有令其他蟲類討厭的防禦性類固醇)。所以到了野外不要光看天上飛的螢火蟲,或許在溪裡尋找一下也會發現正發著光的螢火蟲幼體喔!

 

迷走客

迷走客是一種以風景為食物,以與人接觸的感動為酒水,擁有名為出走慾望的巨大野獸。他們迷路到處走,無拘無束,自由自在的人生觀,即便再痛苦,也要堅持自己的微笑。

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