多媒體格式總覽與介紹(視訊、影像、音樂)

對於每一位打算進入攝影機美妙世界的人,我都會希望他們除了瞭解攝影機的能力外,還需要瞭解攝影機到底會生出了什麼檔案。有些攝影機製造商往往會採用自家開發的多媒體格式,一方面是他們認為自家格式最優秀(老王賣瓜)外,另一方面還可以透過限定視訊編輯軟體的使用,讓自己還能從軟體再賺一筆。

特殊的多媒體格式還不光是攝影機產出,用對應的編輯軟體進行編修這麼簡單。如果想欣賞影片時還會發現播放軟體竟然也挑格式,如果想燒錄影片光碟,甚至需要進行轉檔的工程。這些對許多電腦新手來講,絕對可以列入不可能的任務之一。

工具人過去也曾經遇到一樣的問題,我在《選購 SONY 數位攝影機的經驗》這篇文章中,曾經提及新買了一台 Sony 新款攝影機。Sony 攝影機用來記錄並儲存在媒體中的多媒體格式,正是一種特殊的「M2TS」。在我購買攝影機前的數十年電腦經驗中根本不曾遇過。

因此,工具人特地將目前通用的數種多媒體格式列表於下並做簡單的介紹,讓大家在購買攝影機前能先有個概念,免得到時候買了攝影機也拍了影像,卻不知道該如何處理。

下面的多媒體格式包含有視訊及動畫格式、音訊格式以及靜態影像格式等三大類型:

視訊及動畫格式

目前在視訊影像中使用最複雜也最重要多媒體格式,肯定是 MPEG-1、MPEG-2 和 MPEG-4 格式,另外還有 MPEG、MPE、MPG、M2V、MPA、MP2、M2A、MPV、M2P、M2T、MTS、AC3、MP4、M4V、M4A、VOB、3GP、AVC、H.264 等多種衍生格式。

由於業界也知道格式太多會造成使用上的困擾,因此他們在最新的機器裡大多會採用已經廣為流通的 MPEG-4 編碼格式(MP4),不僅可以在有限的空間中取得較大的儲存容量,更可以透過專用設計的編解碼硬體電路(Codec)進行編解碼動作,加速機器的編解碼速度。至於其他視訊及動畫檔案格式,尚包含:

  • 3G2
  • AVI,比較早的 AVI 是 Microsoft 開發的。其含義是 Audio Video Interactive,就是把視訊和音訊編碼混合在一起儲存。AVI 也是最長壽的格式,已存在 10 餘年了,雖然發佈過改版(V2.0於1996年發佈),但已顯老態。AVI格式上限制比較多,只能有一個視訊軌道和一個音訊軌道(現在有非標準外掛程式可加入最多兩個音訊軌道),還可以有一些附加軌道,如文字等。AVI 格式不提供任何控制功能。
  • DV,在 MOV 或 AVI 容器中,或無容器的 DV 串流。
  • FLV/F4V,FLV 和 F4V 格式為容器格式,每一個分別與一組視訊和音訊格式產生關聯。F4V 檔案包含的視訊資料,通常是利用 H.264 視訊轉碼器和 AAC 音訊轉碼器進行編碼。FLV 檔案包含的視訊資料,通常是利用 On2 VP6 或 Sorenson Spark 轉碼器進行編碼,而音訊資料則是利用 MP3 音訊轉碼器進行編碼。Adobe Media Encoder CS5 可以讀入一些利用 On2 VP6 視訊轉碼器,但無法讀入 Sorenson Spark 轉碼器所編碼的 FLV 檔案。
  • GIF,動畫格式。
  • MKV,Matroska是一種新的多媒體封裝格式,這個封裝格式可把多種不同編碼的視訊及16條或以上不同格式的音訊和語言不同的字幕封裝到一個Matroska Media檔內。它也是其中一種開放源代碼的多媒體封裝格式。Matroska同時還可以提供非常好的互動功能,而且比MPEG的方便、強大。
  • MOD,是JVC生產的硬碟攝錄機所採用的儲存格式名稱。
  • MOV,QuickTime Movie是由蘋果公司開發的容器,由於蘋果電腦在專業圖形領域的統治地位,QuickTime格式格式基本上成為電影製作行業的通用格式。1998年2月11日,國際標準組織(ISO)認可QuickTime檔案格式作為MPEG-4標準的基礎。QT可儲存的內容相當豐富,除了視訊、音訊以外還可支援圖片、文字(文字字幕)等。
  • MPG/MPEG,MPEG (Moving Picture Experts Group),是一個國際標準化組織(ISO)認可的媒體封裝形式,受到大部份機器的支援。其儲存方式多樣,可以適應不同的應用環境。MPEG-4檔的檔容器格式在Part 1(mux)、14(asp)、15(avc)等中規定。MPEG的控制功能豐富,可以有多個視訊(即角度)、音軌、字幕(點陣圖字幕)等等。MPEG的一個簡化版本3GP還廣泛的用於準3G手機上。副檔名:dat(用於VCD)、vob、mpg/mpeg、3gp/3g2(用於手機)等
  • MTS/M2TS,Audio Video Coding High Definition,Panasonic 和 Sony 在 2006年5月,共同推出「AVCHD」格式,Video 標準是使用 H.264 技術規格,Audio 標準則使用 5.1 CH AC3 或 7.1 CH 的 LPCM 技術規格,並且封裝在  MPEG2 TS bit stream 中。
  • MXF,是一種容器格式。 Adobe Media Encoder 只能讀入內含於 MXF 檔案的部分種類資料。 Adobe Media Encoder 可以使用 DV、DVCPRO、DVCPRO50、DVCPRO HD 以及 AVC-Intra 轉碼器錄製成 Panasonic P2 媒體,如此便能讀入 Panasonic 相機使用的 Op-Atom 版本。 Adobe Media Encoder 還可讀入 MXF 格式的 XDCAM HD 檔案。
  • R3D,RED Raw
  • RM/RMVB,Real Video或者稱Real Media(RM)檔是由RealNetworks開發的一種檔容器。它通常只能容納Real Video和Real Audio編碼的媒體。該檔帶有一定的互動功能,允許編寫腳本以控制播放。RM,尤其是可變位元率的RMVB格式,體積很小,非常受到網路下載者的歡迎。
  • OGG,Ogg Media是一個完全開放性的多媒體系統計畫,OGM(Ogg Media File)是其容器格式。OGM可以支援多視訊、音訊、字幕(文字字幕)等多種軌道。
  • WAV,Video for Windows
  • WMA/ASF/WMVHD,是微軟公司開發的一組數位視訊編解碼格式的通稱,ASF ( Advanced Systems Format ) 是其封裝格式。ASF封裝的WMV檔具有「數位版權保護」功能。

音訊格式

一般常用的音訊(音樂)格式包含有:

  • AAC/M4A,進階音訊編碼。
  • AIF/AIFF,音訊交換檔案格式。
  • ASND,多軌檔案讀入合併成單軌。
  • AVI/WAV,Video for Windows。
  • MOV,QuickTime。
  • MP3/MPG/MPEG/MPA/MPE。
  • WAV,Waveform。
  • WMA,Windows Media Audio。

靜態影像格式

這是一般多數人最容易接觸到的多媒體檔案,例如數位相機的儲存,或是圖像設計的存檔,包含有:

  • AI,Adobe Illustrator 的向量影像檔案。
  • BMP。
  • CDR,CorelDraw 的向量影像檔案。
  • CIN/DPX。
  • GIF。
  • ICO。
  • JPG/JPEG,破壞性壓縮過的影像檔案,大量運用在相機的儲存檔案。
  • PIC/PCT。
  • PNG。
  • RAW,相機的原始影像檔,包含 CCD 所拍攝到的所有原始色彩資料。
  • TGA。
  • TIF/TIFF。

以上所列的各種格式及其介紹,相信在網路上找得到更多豐富的資料,因此在這邊僅只是簡短的呈現,至於最重要的我們要如何使用這些檔案格式,才是本文主要的重點。除了普通使用者只有播放的需求以外,其他人或許也有做離線剪輯、燒成光碟或是放上網路分享等需求。

然而,由於檔案格式的豐富,雖然看似多采多姿,但在電腦世界中,則顯得過於累贅與不切實際,大多數仍然是各開發廠商間的競爭心裡所導致。

由於工具人自己使用 SONY 的硬碟式攝影機,在這邊僅以相關技術進行說明,至於採用其他家攝影系統的,則大抵上也不會相差太遠。例如 SONY 就提供一套「PMB」影像管理軟體,內部就附有轉檔以及燒錄光碟的功能。

其實,不管是何種檔案格式,都有興盛與衰敗的一日,此乃亙古不變之真理,更何況電腦科技的發展至今也不過五、六十年於載,受限在二位元碼 (Binary) 的框架下,檔案格式本身的變化不會有太大的差異性,而此框架結構下的研究也大多研究得淋漓盡致,在如何舊或新的檔案格式,其骨子裡頭仍是擁有一脈相傳的技術演進。

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