戶外餐具/鈦合金材質的筷子「鈦筷」後悔/挑選重點與購物心得分享

迷走客的裝備箱裡缺少一雙擁有頂級設計的筷子是我長期購買登山、露營、戶外裝備以來的唯一遺憾。說來也奇妙,全世界做筷子的廠商不算少,專攻登山、戶外餐具的也有好幾家,我在出國旅行還會順道繞去當地餐具店、戶外用品店晃晃,卻一直沒有雙筷子能讓我看得上眼。

後來我才發現,原來一開始為了尋找專屬於自己的環保筷的方向就已經產生了偏差,其實連我都不曉得自己到底要什麼樣的筷子。

筷子的重量一點都不重要

以前會想買鈦金屬材質製作的筷子,有一個原因是平常購買登山、戶外裝備時,都會考量到攜帶的方便性,如果有輕量化設計就絕對不會挑比較重的,因此自然地在裝備箱中出現許多以純鈦、鈦合金為材質的登山、戶外與露營裝備。

不過呢,一雙純鈦或鈦合金製作的筷子,不含外包套有著 13 公克左右的超輕重量,但是不鏽鋼筷、木筷或是矽膠筷的重量根本也沒差到幾克!是否真的有必要用十幾,甚至幾十倍的價格去買一雙可能只重 1~3 克的鈦筷?我個人認為是完全沒必要的。

可以伸縮、變長變短的筷子問題也不少

後來發現與其挑重量輕的,不如挑長度可以變短的筷子,這樣收納、攜帶會更加方便。這類設計的筷子還算主流,戶外用品店裡經常能看見不同設計的產品。其中又以 SnowPeak 的二節式筷子最吸引人。一節不鏽鋼的精心雕琢,位於前端的另一節是溫潤的紅木材質,筷子整體無論是配重、手感或是將食物送入嘴裡的感覺都相當不錯。

不過呢,我一向認為產品功能越多,出問題的機率也越多。例如當紅木端使用久了之後產生磨耗,到時候又該如何買備品替換?不僅花了昂貴的金錢買了筷子,又得花更多心思在保養維修上,根本只是自找麻煩。又或者紅木端可以收入不鏽鋼端裡頭,雖然變短了更好攜帶,但是如此一來也就容易藏污納垢滋生細菌。

筷子太硬反而很糟糕

一般不鏽鋼的硬度大約在 18 HRC1 左右,純鈦約 25 HRC,鈦合金則可達到 35 HRC。做為一個對照,我個人喜愛的刀材 VG10 的硬度有 59 HRC,古日本刀所用鍛造鋼在刀鋒處硬度甚至達到快 60 HRC。

不過呢,一般餐具如果不是高溫烘製的瓷器,或是鍍上金屬塗層,表面硬度大多偏軟。如果使用高硬度的鈦筷便有可能在表面上留下刮痕,除了會減少餐具的使用年限外,也容易在刮痕中藏污納垢滋生細菌。如果是使用較軟的不鏽鋼或是竹質、木質的筷子就比較不會有這種困擾。

木質筷子(攝影/林金亮)

木質筷子(攝影/林金亮)

貓手是能用鈦筷膩

雖然鈦金屬不容易產生化學反應是個優點,不過表面容易氧化卻也是他的缺點,尤其遇到高溫時更容易變色,對於這種外在的變化很容易讓人對其安全性產生懷疑(不過這是正常的反應)。

另外,鈦合金有另一項特性是具有非常優良的導熱性,但是這種特性到了戶外反而容易變成缺點。在登山、露營旅行時,我們往往會需要一種物品具有多種功能,例如用筷子當撥火或是煮飯的道具,但是導熱性佳的特性在這時候反而會讓使用者產生困擾(哎呀好燙)。

屬於環保筷的概念

雖然環保筷則概念對環境有正面意義,不過在攜帶上其實還挺讓人困擾,而且後續清潔也很麻煩。我現在發現臺北有許多餐廳其實都已經提供重複洗的餐具,對於自己帶環保筷的需求也就越來越低。當然,如果你擔心外面餐具不夠乾淨的話,購買一雙不鏽鋼筷子或是竹質、木質筷子已經是相當適合的選擇。這些筷子的價格便宜,重量輕巧,更重要的是你可以隨時汰換,而不用像鈦合金製作的筷子一樣會捨不得。

使用筷子的重點就像牙刷一樣,只要頻繁使用都會在表面產生微小細紋,因此挑選筷子最重要的觀念就是知道定期更換會比你挑選材質來得重要(當然也不能亂選容易發霉或是來歷不明的不鏽鋼)。

最後,我自己在做過戶外餐具的評估後,已經否定的筷子存在的必要,我寧可挑選鈦合金製作的湯匙一支已經足夠。至於餐刀則用平常攜帶的折疊小刀或是獵刀即可。

至於戶外用品店近年常見的多功能「叉匙」,也不能說不好,但是長期用下來還是覺得不如真正的湯匙來得好用,畢竟前端的叉子部分短到有點雞肋的感覺,而且喝湯還會漏水。另外攜帶叉匙出國還有一個惱人的麻煩,例如跟著手提行李一起過海關時可能會被海關人員攔查下來,畢竟上頭的叉功能還是可能引起飛安疑慮的差池(笑)。

延伸閱讀

  1. 洛氏硬度試驗(英語:Rockwell hardness test),是簡便、迅速的硬度測試方法。洛氏硬度試驗方法廣泛應用於生產製造、科學研究的各個領域。
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