GoPro: 當鴻海精密對 GoPro 穿戴式運動攝影機大舉投資了兩億美金之後

GoPro 是一家由攝影機配件商起家,卻將運動攝影機重新定義的一間新創公司。今天就有一則關於 GoPro 的消息起引我的注意力,這消息不是說世界末日將在地球上的哪個地區開始發生,更不是法務部又胡亂簽署了什麼文件,而是鴻海精密工業股份有限公司(Hon Hai Precision Industry Co., Ltd.[2])的創辦人,兼董事長,兼總經理的郭台銘先生,這次大筆投資兩億美金,取得美國 GoPro 公司(原 Woodman Labs[3])8.88% 的股份,並藉此獲得一席董事會席次,實質參與該公司的營運計畫與決策。

GoPro 目前市值為 22.5 億美元,是家「僅」有一項主要產品的公司,名為 HERO 的小型相機,主打市場為穿戴型運動攝影機,深受極限愛好者的推崇。

原名為 Woodman 的公司,最早只是販售一些攝影配件的地區商店。但自從 2005 年 04 月 13 日推出第一代的 Hero 運動攝影機以來,已經歷經幾個世代的變革,最新一代的攝影機產品沿用過去簡單明瞭的命名法,定名為 HERO 3。

2014.10.08 補充:目前已經推出第四代攝影機,同樣取名為 GoPro Hero 4。

2017.05.26 補充:目前推出到第五代「GoPro Hero 5」,商品參考連結[1]。

GoPro 創辦人兼 CEO 的 Nicolas Woodman(Nick Woodman)對於這則投資案特別 公開表示:

「我們當然十分興奮郭台銘和富士康加入我們的任務,使得 GoPro 成長為這個時代中的偉大公司,富士康和 GoPro 看到的未來圖像中,個人內容的錄製和觀看,將在生活中扮演越來越重要的角色,而我們非常高興能夠合力鞏固 GoPro 在未來的位置。」(摘錄自聯合新聞網

GoPro-Hero-3-Camera-Remote-Case

穿戴式運動攝影機 GoPro Hero 3

雜誌 Popular Mechanics 指出,光是去年(2011)一年,GoPro 便售出高達 80 萬餘台的穿戴型運動數位相機。假設一台的售價是 4,000 美金,這中間便有高達 3,200,000,000 美金,也就是 32 億美金的資金在 GoPro 公司中流動,幾乎是天文數字般的數字,也是多少大小公司夢寐以求的閃亮成果。

雖然這個數量比起同樣有照相功能的 IPhone 5 在三天中賣出五百萬台的驚人紀錄比起來,仍舊只是小巫見大巫。但是對於一個原本就冷僻的專業相機領域來說,這樣的數字已經是非常優良的實戰紀錄。

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Nicolas Woodman(攝影/ Rorycellan)

你不信?那請回頭看看國內相機製造商「們」總共賣出了多少台一般人都能用的普通數位相機 ( ´థ౪థ)σ 戳。如此的銷售佳績自然能獲得許多投資人的眼光,這當中也包括了我們的郭大董事長。

接下來就是本網站最受歡迎的單元:陰謀論時間(誤)。

這次的投資讓我最在意的地方,是 GoPro 本身的產品屬性與鴻海精密之間,除了設計與生產的合作關係外,兩者間的屬性似乎顯得毫無關聯。

如果單純以 GoPro 本身的技術層面來看,其實他們絕無可能與任何相機大廠相提並論。

尤其鴻海一向重視智慧財產權,這些年來甚至還是國內專利年申請排行榜第一名(最近掉了一些名次)的長期保持者。鴻海當然曉得 GoPro 其實並未擁有具價值的專利技術,例如早期的 Woodman Labs,他們手上握有九件專利,除了一件可輕易迴避的影像編碼技術外,其餘八件專利都屬於防衛型的殼體結構專利,然而市場上有過去各大廠推出的水下防水殼、下有稍微變更設計及可迴避的山寨廠商蠢蠢欲動,夾在中間的 GoPro 就是處在這種尷尬的狀況下。

因此我們在這邊不太想負責任的推論指出,鴻海這次砸大錢買定離手的背後原因,能夠猜測到的答案一共有兩個:

其一,鴻海精密與 GoPro 之間屬於 OEM / ODM 關係,鴻海精密想藉由投資入股的方式,獨佔 GoPro 一年將近百萬台的訂單。當然,如果 GoPro 後市看俏,就算想更進一步的吞食股權也是有可能的,或是未來可以在證券市場上後分得一杯豪華羹 ─── 有點乏味的解釋。

其二,隨著近年來 GoPro 資金與技術的成熟,旗下產品也已經協助拍攝過不少的好萊塢電影場景。如果你想先認識 Hero 3 的畫質已經達到什麼程度,可以觀賞 GoPro 在今年十月推出的最新介紹影片:

在這段高畫質影片中,Hero 3 呈現出來的影像品質,確實比起過去幾代 玩具 已經有大幅度長進(雖然我自己實在無法習慣 Hero 系列的廣域視角,看久了頭會暈)。

如此一來,不想負責任的陰謀論產生了,鴻海精密入股 GoPro 的主因,或許正與鴻海有緊密關係的電影製片商「山水國際娛樂」有所關聯,因為山水國際的老闆正是 郭台銘 之子 郭守正。未來山水國際娛樂拍電影時,就可以享受員工價格購買攝影器材?─── 這邊的瞎掰成份居多(被毆飛)。

2014.05.30 補充:這篇文章原本寫於 2012 年的 12 月,後來在 2014 年 5 月,GoPro 正式在美國證券市場上市時,眾人才赫然發現董事名單中缺少了 郭台銘 的名字。經商業週刊批露後,發現 Nicolas Woodman 似乎擺了郭台銘一道,詳細內容請見商業週刊《這宗交易 為何讓郭台銘心痛?》乙文[4]。而引爆原因恰好被我前面提到的入股原因第一點給說中了(難怪我會被許多朋友公認是超級烏鴉嘴,但這可是超一流觀察力的證明呢,笑)。

延伸閱讀/附錄:

[1] 產品參考:GoPro Hero 運動攝影機

[2] 鴻鴻海精密工業股份有限公司官方網站

[3] GoPro, Inc.

[4] 商業週刊:這宗交易 為何讓郭台銘心痛?

[5] 文章版本說明:原作寫於 2012.12.21 日。2014.10.07 重新編修。

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