古籍新解: 虎落平陽被犬欺 喔不 是可愛大貓

[dropcap]你[/dropcap]一定聽過「虎落平陽被犬欺」這句諺語,那麼你曉得這句的典故由來嗎?

所謂平陽指的就是平原,直白地翻譯過來,就是山裡的老虎到了平原,變得不再威猛,連些貓貓狗狗也能欺負起大老虎。

……….. 這頭不在討論範圍

這句諺語是用來比喻英雄在失勢時,容易遭到小人的欺侮。

教育部重編國語辭典中,指出施公案第一四四回:「好一個剁炸的囚徒,本院今日到被這起狗奴威嚇起來了,正是:龍離滄海遭蝦戲,虎落平陽被犬欺。」曾經出現這隻不濟事的大貓。

另外也有人提出,在北宋宰相 呂蒙正 所寫的一篇散賦《破窯賦》中亦出現過這隻大貓:

鶉衣百結不堪縫,一片飛西一片東,朝怕嶺頭雲蔽日,暮驚洞口鵲呼風,
半斤米栗無能買,滿腹文章總是空,幾度欲投江海去,術人許我有三公,
貧窮如虎,驚走六親,心正無虧,亦得安康,
人貧志短語言低,馬瘦毛長無力嘶,得意貓兒雄似虎,失群鸞鳳不如雞,
龍游淺水遭蝦戲,虎落平陽被犬欺,命裡未逢君且待,寬宏大量成富貴。

明代《增廣賢文》寫道:

善事可作,惡事莫為。
許人一物,千金不移。
龍生龍子,虎生豹兒。
龍游淺水遭蝦戲,虎落平陽被犬欺
一舉首登龍虎榜,十年身到風凰池。
十年窗下無人問,一舉成名天下知。

連元末明初的羅貫中三國演義》都要出來插上一腳:

孔明聽了,心中暗想,自己身為蜀國軍師,今日落入周瑜之手,豈不是“欺”嗎?便立即吟詩以對曰:「有木也是棋,無木也是其。去掉棋邊木,加欠便是欺。龍遊淺水遭蝦戲,虎落平陽被犬欺。」(註:這個說法似乎比較像是後世某人創作的笑話。)

綜觀上述,如果在假設上述文字皆為真的情況下,應該還是以年代最久的北宋為最早出處。

那說到底,老虎淪落到平陽,是不是真的就會被犬欺呢?施公案畢竟是部公案小說,內容大多是虛構出的橋段,而破窯賦又是篇抒情多於紀實的詩賦。就像現在的小說漫畫,故事開始前都得囉嗦一句「故事内容純屬虛構, 如有雷同實屬巧合」。

在思考這個問題之前,我們得先追究一下老虎的生活型態。老虎的棲息地主要有三個條件:

  1. 生物多樣性;
  2. 充足的水源;及
  3. 茂密的林地或草地。

尤其是第三點,與我們今天討論的平陽(平原)最有關係。換句話說,平原或是城市之類的地形因為掩蔽少,並不適合老虎的生存。

但老虎畢竟是大型貓科動物,體長可達 3.3 公尺,體重可達 300 公斤。反觀狗界最兇猛的藏獒(Tibetan Mastiff)或是高加索犬(Caucasian Shepherd Dog),平均體重也才 70 – 80 公斤,單以身體質量來比,就已經是天壤之別。在最佳狀態下的一對一單挑,老虎完全沒有輸的道理。但是正所謂人多勢眾,或許只要十來隻大型犬共同抵禦,也確實可能把大貓打跑。

值得一提的是,老虎會離開自己的棲息地,其中一個原因往往是身體出現異狀或是年老體衰,導致無法順利獵捕食物,才使得老虎必須鋌而走險 — 當然近來的原因則多是原棲息地一再被人們搶走蓋水泥屋。

就像上個世紀初,在尼泊爾(Nepal)與印度(India)出現的老虎「查姆巴瓦吃人獸(Champawat Tiger)」,當她被射殺,人們在檢查虎體的口腔時發現,她缺少了對貓科在獵食行為中,擔任最重要工作的犬齒(Canine Tooth)。因此人們據此猜測她是因為無法獵食原本棲息地中的生物,才改獵食相對容易的人類。

雖然前面的理論說了一大堆,但是我個人比較相信實務經驗。這就讓我們一起來看看下面這兩段有關老虎與狗狗互鬥,既血腥又慘忍的影片吧。

  [youtube http://www.youtube.com/watch?v=WKeGJw1u4pM]
  [youtube http://www.youtube.com/watch?v=HccF5tEkXIA]

…………… 你在期待什麼?

這裡可是粉紅色的世界觀 ˊ_>ˋ。

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