你知道微軟 Windows 作業系統會比你想得更早消失嗎? (Win XP,Vista,7,8)

[dropcap]上[/dropcap]星期從朋友的情報得知,微軟(Microsoft)早在今年 4 月更新的公告頁面中,已清楚表明微軟從 Windows 7 與 8 的成功,找到一個商業模式上的大甜頭,讓獲利可以大為增加。

從 2001 年 8 月 24 日,Windows XP RTM 版上市以來[1],就經歷過 3 次主要支援(Mainstream Support)的更新,分別是 SP1、SP2 及 SP3(2008 年 4 月 21 日釋出)。微軟最後在 2008 年停止 XP 的主要支援,並緊接著在今年的 4 月 8 日停止延伸支援(Extended support)的服務[2]。

從微軟公告各作業系統的生命週期資料表[3]中,我們幾乎可以確定,微軟已經將一套作業系統只提供 5 年(號稱至少)的主要支援,視為既定的經營政策,包括:

  1. 用戶端作業系統 Windows XP,主要支援更新 Service Pack 3,停止主要支援 2009 年 4 月 14 日,停止延伸支援 2014 年 4 月 8 日。
  2. 用戶端作業系統 Windows Vista,主要支援更新 Service Pack 2,停止主要支援 2012 年 4 月 10 日,停止延伸支援 2017 年 4 月 11 日。
  3. 用戶端作業系統 Windows 7,主要支援更新 Service Pack 1,停止主要支援 2015 年 1 月 13 日,停止延伸支援 2020 年 1 月 14 日
  4. 用戶端作業系統 Windows 8,主要支援更新 Windows 8.1,停止主要支援 2018 年 1 月 9 日,停止延伸支援 2023 年 1 月 10 日

從上面所列出的各時間點來看,微軟從 XP 以後,提供主要更新支援的時限已經越來越短,並有趨向最低標「5 年」的趨勢。相信這也是底線,如果時間壓縮的更短,肯定再被法院找麻煩。其實微軟早先公告停止 XP 的主要更新,就已經惹出一番爭議,微軟後來不得不屈服,才將停止更新的日期延後。

反觀 Windows Vista 的上市日期是 2006 年 11 月 8 日。Windows 7 的上市日期是 2009 年 7 月 22 日。最新的 Windows 8 RTM 版本的上市日期則是 2012 年 8 月 1 日。從這三套作業系統的上市時間可以發現,Windows XP SP3 的釋出日期,幾乎跟 Windows 7 的誕生日期相互重疊。這也是 Windows XP 的使用者在 2009 年與 2010 年當時,較少主動購買新作業系統 Windows 7 的原因[4]。這種現象一直到 3 年後的 2011 年,Win 7 才達到近三成的市佔率。

在 Net Marketshare 的調查中,各家作業系統[5]在 2009 年至 2014 年 6月的市佔率分析,分別為:

  • 2009 年:Windows XP 的 73.43%、Windows Vista 的 17.73%、Mac OS X 的 4.45%、Windows 7 的 1.47%。
  • 2010 年:Windows XP 的 63.48%、Windows Vista 的 15.02%、Windows 7 的 14.46%、Mac OS X 的 5.08%。
  • 2011 年:Windows XP 的 53.59%、Windows 7 的 28.83%、Windows Vista 的 10.17%、Mac OS X 的 5.47%。
  • 2012 年:Windows XP 的 43.74%、Windows 7 的 40.85%、Windows Vista 的 6.89%、Mac OS X 的 5.87%。
  • 2013 年:Windows 7 的 45.38%、Windows XP 的 35.44%、Mac OS X 的 6.25%、Windows 8/8.1 的 5.94%。
  • 2014 年:Windows 7 的 48.88%、Windows XP 的 27.28%、Windows 8/8.1 的 11.64%、Mac OS X 的 6.14%。

從上表可以發現,Windows 7 直到 2012 ~ 2013 年當時,才正式超越 Windows XP 的市占率。這個榮耀得歸功於微軟在 2012 年,曾大力宣告 Windows XP 即將停止更新的消息。同時,也是這時候,我周遭的朋友們對於更新作業系統這件事才開始顯得較為熱絡。

然而,Windows 7 在這時候卻有了爭議。

當初在 Win 7 系統架構大改的情況下,有許多應用軟體產生著青黃不接的窘境。直到多年後,各家軟體公司才算是踏穩腳步,開始大量支援 Windows 7 的服務。這也是我跳過 Windows 7,直接從 Windows XP 跳級成 Windows 8 的主因。

不過微軟在僅提供一版 Service Pack 的情況下,便要在明年 1 月停止 Win 7 的主要支援服務(就不提 Vista 這個砲灰了),換言之,從 2011 年釋出 Win 7 SP 1 以來,微軟早就終止主要支援的服務,將全力放在 Windows 8 的開發上。這點不僅對消費者而言是種變相剝削,對於眾多軟體開發者而言,更像是戲謔般的玩笑吧。畢竟相對 Win 7 之於 Win XP,事實上 Win 8 之於 Win 7 的差別,除了 Metro UI 介面外,較難看出實質上的差異(我私心認為 Windows 8 根本是 Win 7 的 SP2)。但光只是數字從 7 跳升成 8,各種軟體驗證與開發程序便有了極大的不同,微軟不僅可強迫消費者進行升級(封閉式系統沒辦法讓網友們自己接手 ),對於開發商而言同樣能賺一手。

尤其,Windows 7 還是在 2013 年 10 月 31 日才停止零售軟體的銷售行為。等於宣告最後一位購買 Windows 7 的人,絕對是好人來著,因為他能得到的產品支援服務,只有短短的一年。

事實上,2013 年在 Windows 8 已經推出的情況下,Windows 7 的市占率在 9 月以前,還是呈現小幅度的成長。(到處發好人卡 😈 )

微軟的這種行為,簡直就是踩線犯規。

話說回來,就算 XP 停止延伸支援的更新都已經超過四個月,還是有許多人仍在使用 Windows XP,造成市占率仍高達 27.28%(學術界與產業界由於研究設備的支援度問題,也是不得不為啊)。我曾多次建議朋友們要盡早更新,避免造成更嚴重的資安問題。只是電腦的資安問題,對輕度使用者而言並不是太嚴重的影響,也可以說是根本沒意識到會有什麼影響。

尤其現在智慧型手機與平板電腦的使用率有了大幅度增長,除了新購買電腦主機或筆記型電腦的人以外,在原本的作業系統仍可正常工作的狀態下,多少人願意在已習慣的軟體架構上,花錢新添購作業系統,並重新學習與購買支援的新應用軟體,這一向都是讓人非常感興趣的研究議題。

延伸閱讀:

[1] RTM,是 Release To Manufacturing 的縮寫,是軟體版本週期中的一個過程,指的是正式發放給生產商的版本,讓生產商可以即早安裝在新出貨的電腦主機或筆記型電腦上。可以衍生為正式版本的概念。

[2] 有以國家公家機關或商業組織為單位,另行出資跟微軟簽訂持續服務的特約。例如美國國稅局(Internal Revenue Service, IRS)與荷蘭內政部就以數百萬美元的代價,換取微軟的客製化技術支援。而英國內閣辦公室,更以將近六百萬英鎊的代價,取得 Windows XP、Office 2003 及 Exchange 2003 的一年安全更新支援服務。

[3] 微軟官網:Windows 週期資料表

[4] 其實還有另一個原因,在 Windows 7 之後,微軟導入新的啟用授權認證系統:「KMS, Key Management Service」。過去在 Windows XP 時代,只要能取得大學的授權序號即可無限期的快樂使用,但是在 KMS 系統下,就算新啟用作業系統時能達到授權條件,往後每半年仍必須重新認證一次,這可是相當麻煩的事情。

[5] 為方便數據可視性,取 Mac OS X 最多人使用版本的前三版的總和。

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1 個回應

  1. 大明 陳 說道:

    不錯

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