資訊觀點: 淺談 Microsoft Windows 8 Metro 介面

[dropcap]微[/dropcap]軟(Microsoft Inc.)最新的作業系統 ─ Windows 8(以下簡稱 Win 8),延續著 Windows XP 與 7 的傳統操作介面,具有更佳的硬體支援模式,不僅可以無痛升級,使用者也能享受到更佳的操作感受。同時,Win 8 有著 Win 7 沒有的一項特點,就是最新的 Metro GUI 圖形介面。

除了桌面系統,微軟同時規劃成桌機、智慧型手機(例如:Nokia Lumia 920)與平板電腦(例如:Surface)可共享一致的使用者體驗,由此可見微軟打算藉此操作系統一舉復興近年不斷被搶走的市場的企圖心。

Metro GUI 的設計靈感源自於公車站牌。一面公車站牌必須呈現許多路線的公車資訊,方便民眾快速找出路線資訊。對於智慧型手機與平板電腦的使用者而言,必須在一面小小的螢幕視窗中找出自己需要的功能與資訊,就與我們在查詢公車站牌資訊時具有相同的直覺反應。

對於微軟的開發商與程式設計師而言,懂得如何設計 Metro GUI,以及理解其設計內涵就顯得相當重要,是需要重新學習的課程。簡單來說,Metro GUI 是「特化內容導向」的圖形介面,雖然 Apple 或 Google 在智慧型手機上也有相同的應用目標,但是在結果的呈現與應用廣度上還是有稍微不同之處。

Photography by: Compujeramey (Flickr)

Metro GUI 係基於一種三層式介面的設計概念,等同於使用者站在馬路(螢幕)邊,從許多公車站牌(第一層介面,根目錄)中挑選一面站牌,再從站牌上的許多路線(第二層介面,子目錄)中找出一組公車號碼,再從路線上找出目前所在地、發車時間、價格等交通資訊(第三層介面,內容導向)。

當初 Win 7 / Vista 剛上市,桌面上的新玩具 ─ Widget,對我來說顯得相當新奇(雖然 XP 時代就有第三方軟體,但我不喜歡電腦裝太多瑣碎的軟體 :D)。到了 Win 8,雖然還是保有 Widget 小工具,但卻變得像是被打入冷宮一樣,不僅預設為關閉狀態,也只剩下幾項基本功能可以使用。如果沒有特殊的需求,可能過段時間就連它的名字也會被世人遺忘。

根本的原因在於,Widget 小工具的設計理念與 Metro GUI 是相互背道而馳。從現在看起來,Widget 是花俏有餘,但實用性不足(也沒有良好的商業模式吸引人才)。Widget 就像台北捷運裡那煩人的語音系統,佔據你大半的工作空間,造成系統額外的負擔,但是能做到的工作項目卻又極其少,而且可隨程式設計師任意規劃的佈局顯得更是凌亂。我總覺得 Widget 是一種不能多卻又少的沒意思的曖昧程式。不過 Metro GUI 則是將小工具的附屬概念完全顛覆。

從預設狀態來看,Win 8 就是小工具作業系統,剛進入畫面時的 Metro GUI 將各種小工具(APP)一次性的呈現在螢幕上(包含提示訊息,例如未讀電子郵件數),並針對 Metro GUI 的特性,將過去微軟的重量級軟體,依照 Metro GUI 的特性重新設計,像是網路瀏覽器(IE)、訊息溝通(Messenger、Skype)、電子郵件、天氣預報、圖片瀏覽、影音功能等,甚至 Office 2013 也是改版重點之一。

如果要一言以蔽之,就是將瑣碎的功能全部整合、簡化,盡可能只呈現出使用者需要的內容。而這就是以內容為導向的設計方式。

Microsoft-Windows-8-Metro-vedfolnir

Windows 8 Metro

然而,Metro GUI 的思考核心之一:「資訊簡化」,卻也是我認為 Metro GUI 潛藏的一個危險因子。

當不同設計觀念的開發商逐一加入時,如果軟體提供「資訊過少」的情況,將因實用性不足而逐漸被使用者閒置;如果「資訊過多」,反而會讓原本依目標進行簡化的介面變得更加「繁雜」,同樣的一個功能(非主要),簡化介面其實比複雜介面需要使用更多的步驟才能達成。這樣到頭來同樣會被使用者厭棄,繼而尋找代替程式。對於提供資訊程度上拿捏,將會變成許多開發商需要費心考量的一件事。教育使用者也變得更為重要。

但是要如何區分出需要與否之間的差別,將變成老大哥級應用程式的難題,尤其用戶越多時,更難以改變使用者的傳統操作觀念。不過新開發的程式就比較沒有這種問題,開發商需要做的,就是專注於強化使用者的良好應用體驗。

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1 個回應

  1. Vedfolnir Lion 說道:

    嗯,微軟打算將MSN併入SKYPE。希望可以流暢點!

說些什麼吧

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