旅行與健康/旅館住宿別怕浪費水,讓水龍頭舊水先流乾淨可預防疾病(退伍軍人症)

水資源無論是對古代人還是現代人,向來都是一件嚴肅的話題。畢竟水這種物質,與陽光、空氣,被定義為地球上大多數生物的基本三元素,更遑論人體內部有 70% 都是水分[1],水的存在對我們生命的重要可見一班。

古時候的水資源之所以珍貴,是因為取得不易,開採難度高,量小,而且來源少,可能一個水井被汙染或下毒就會滅掉整村的百姓。不過隨著建築機械與水道工程的技術進步,讓水庫這項建築工程已經在世界各地廣泛應用,各國的城市都有大規模的留存水體可供運用。

只是我國雖然臨海,內地卻多屬高山林地,淡水保留不易。這種地形就是標準的看天吃飯,只要一個月完全沒有降雨,官方就會要我們共體時艱,節約用水[2]。不過無論是為了什麼理由,在文明越加發展的現在,追求更高層次的環境問題,省水、省電、省資源,理所當然能省則省,無論目的是為了環境保育,或是為了扣扣。

以前還是學生時,我最喜歡閒逛學校的圖書館。往往中午吃飯時間,拎著一個便當就往圖書館跑去;或是空堂時,領著幾個同學去圖書館玩捉迷藏(誤)。記得當時曾讀過一篇雜誌報導,指出國外有人感染到退伍軍人症(Legionellosis)[3],有趣的名詞讓我想去了解這是什麼樣的疾病。

退伍軍人症是一種嗜肺軍團菌(Legionella pneumophila)[4]所造成各式感染症的總稱,初期會出現高燒、咳嗽等非特異的呼吸道感染反應,嚴重還會產生呼吸衰竭、多器官衰竭等症狀,是一種相當危險而難以辨識的疾病。這種病菌與病徵會遲至 1976 年的一場退伍軍人聚會之後才被發現,除了病菌本身無法在一般培養基上進行培養外,軍團菌造成的症狀與一般細菌型肺炎相近似,讓普通醫生難以診斷(直到現在也是一樣)。

經過科學家的研究後發現,這種細菌可以在水與泥土等天然環境中生存,並維持其特有的致病性,尤喜在 25 度至 45 度的溫水中生活、繁殖(謎之聲:也是我喜歡的溫泉溫度)。當初那批退伍軍人就是在飯店洗澡時,透過蓮蓬頭的淋浴感染到退伍軍人菌。

自從知道這項資訊後,迷走客才開始察覺我們的生活周遭其實經常與危險相伴。所以我在下面將舉幾個例子給大家做個參考。

我在旅行時常常為了省錢,會入住一些不太有人想住的旅館、民宿。

住宿的人少,會用住宿設備的人也就很少,水管裡面的水往往會滯留很長一段時間沒人使用,於是細菌們便有機會可以在水管中開始大量繁衍。

另外,如果水管是由金屬材質製成,只要長時間沒有使用或替換,毫無意外的,水管內部容易產生鐵鏽,裡頭滯留不動的舊水容易形成高濃度的金屬汙染。如此一來,當下一個人打開水龍頭就立刻使用時,無疑是用「細菌水」或是「鐵鏽水」刷牙、漱口、洗臉、洗澡,甚至是飲用[5] ─── 阿斯搭嘎!

而且當春夏來臨,氣溫漸暖,百蟲亂生後,天知道有多少蟲蟲會爬進水塔中,再順著水管而下。只要用水一個沒注意,就會把這些蟲子們吃進了肚裡 ─── 這時候要祈禱牠們是新鮮可口。

同樣的,這時節的白天陽光相當熱情,會把照射到的水塔與水管裡頭存放的水迅速變成溫水,這種水溫無疑是細菌的最愛,只要很短的時間,細菌們便能在水中快樂的進行繁衍(幸好城市發展度較高的地區,自來水都會添加能殺菌的氯,倒是比較不用擔心)。

在聽聞或經歷過如此多案例後,讓我總算也能學乖一件事情。因此,只要每到一處陌生環境,需要用到水龍頭時,總得先把水龍頭打開,讓裡頭的水源源不絕的流出[6]。這樣做的目的是為了讓水產生流動(重要觀念),排掉水管中的不明廢水,好讓我們的用水具有比較好的品質。

雖然這種行為離環保二字可是十萬八千里遠,甚至被罵浪費水也不為過。但是這種浪費水的行為,總比被廢水感染細菌而生病來的好吧?如果生病,還得用到健保資源,甚至降低人員生產力,這對總體資源而言,無疑更是一種浪費。

  • [1] 人體水分含量是一個有趣議題,因為數值並非總是固定。有醫學研究指出,嬰兒時期的身體水分佔了 80%~85%,青少年到成年人則是一般熟知的 70%~75%,而老年人則可降到 60%~65%。難怪嬰兒時期的臉頰總是最好捏。
  • [2] 早期的官方宣傳都是相同一套說詞,不過近幾年在我的觀察中,他們的立場更傾向於調高水費(先從垃圾清潔費扣除水費,再找理由漲價)。有趣的是,每次官方剛喊出來不久,往往天空就開始下起雨來,滅了那些兩個口的傢伙。事實上這也是臺灣所處地理位置的可愛之處,不給你多,也不給你少,但是總會給你。
  • [3] 維基百科:軍團病,又稱退伍軍人症。1976年,一班美國退伍軍人在費城參加美國退伍軍人大會舉辦的年度大會後,其中有部份人發生肺炎及呼吸道感染現象,30多人死亡,隨即引起恐慌,起初大家不明原因,故稱「軍團病」(Legionnaires’ Disease)。1977年1月18日,科學家首度發現致病的細菌,並命名為退伍軍人菌。
  • [4] 維基百科:嗜肺軍團菌,又稱退伍軍人菌。
  • [5] 在《生活調查: 瓶裝礦泉水、自來水傻傻分不清以及8種安全喝水的方式》這篇文章中曾經提過,當我在紐西蘭(New Zealand)旅行時,被外國人強迫生飲已經變成綠色的自來水。所以千萬別以為外國人對衛教觀念就會比我們好哦。
  • [6] 為了環保,也不要讓這些水白白犧牲,拿來沖沖馬桶,刷刷地板還是可以的。另外,如果是水資源本來就困乏的地區,還是盡可能省水使用吧。

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