蘋果配件/HyperDrive多功能轉接器,2016 Macbook Pro 專用外掛

隨著 2016 年全新設計的蘋果電腦 Apple Macbook Pro 發表到發售到現在也已經有一段時間,目前最讓人詬病的大概就是機身上取消 SD 記憶卡讀卡機的設計,而新版 Macbook Pro 機身只剩下 4 組 USB Type-C 傳輸埠和 3.5mm 耳機孔,也讓不少人為了舊有週邊裝置得重新購買 USB 線材。

為此,Kickstarter 集資平台上,有轉接器設計廠商發佈一項新產品募資:「HyperDrive」,是一塊有著長方形的扁平狀盒體設計外觀的多功能(多合一)轉接器,目前贊助人數已經衝破 5,600 人。

安裝在 Macbook Pro上的 HyperDrive(來源/網路截圖)

不過我得老實說,這是一個讓人看了相當「阿雜」的設計,主要有3個問題讓我感到疑慮,其一是結構嵌接,其二是供電模組,其三是傳輸速率

HyperDrive 與 Macbook Pro 的結構嵌接

由於 HyperDrive 係透過兩組 USB Type-C 接頭嵌合在 Macbook Pro 的一側(如上圖),藉以讓 Macbook Pro 支援 HDMI、兩組 USB Type-C 傳輸埠母頭、SD 記憶卡讀卡機、兩組 USB  Type-A 傳輸埠母頭等功能。

然而,HyperDrive 用來連接 Macbook Pro 的結構設計會造成一個問題。

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由於 HyperDrive 與 Macbook Pro 側邊幾乎是無縫相接,表示在安裝狀態下,HyperDrive 視為 Macbook Pro 的一部分結構,然而卻沒有足夠安定的應力支撐設計,這代表一旦稍微拿起 Macbook Pro 機身,所有壓力可能會集中在 HyperDrive 身上(例如用右手抬起)。

雖然說我不認為真的會有人粗心大意到讓 USB 插頭硬生生斷掉,或是造成 Macbook Pro(HyperDrive)機身被撬開,但結構上的形變還是免不了的,長時間累積下來便有可能接觸不良,甚至機殼變形。

我認為比較好的做法,還是適應 USB Type-C 的存在事實,有機會就汰換掉使用舊線材的外部裝置。可以買一條 USB Type-A to C 轉接線,這樣比起攜帶一台 HyperDrive 顯得更加便宜又輕巧。

HyperDrive 供電模組

USB 3.1 Type-C 介面可以提供高達 5A(100W) 的功率輸出,足以應付大多數週邊裝置的使用,所以供電能力本身不會有問題。

然而,蘋果電腦的 USB 傳輸埠並非金剛不壞之身,過去幾代版本其實多少都有災情傳出。因此當單一 USB 需要負擔多種外部電源的電壓變化時,對於晶片本身的負擔也就更大。既然 Macbook Pro 提供四組 USB 傳輸埠,亮亮認為比較安全的做法還是一個 USB 接頭只接一組外接裝置

傳輸速率

USB 3.1 Type-C 介面可以提供高達 10 Gpbs 傳輸速率(USB 3.0 為 5 Gpbs),但是那是在針對單一週邊裝置的情況下才能發揮出的全速。當外部裝置連接變多,傳輸速率會被迫下降,尤其當多組外部裝置同時運作時,為了避免位元傳輸被干擾、碰撞時會遺失資料,傳輸速率更是極大幅度下降。既然 Macbook Pro 提供四組 USB 傳輸埠,那比較正確的做法還是一個 USB 接頭只接一組外接裝置,讓彼此傳輸晶片有餘力做自己的事情。

綜觀上面三個疑慮,結構形變雖然是主要問題,我寧可買需要透過外接線材連出的轉接器,但是另外兩個疑慮同樣讓購買 HyperDrive 多合一轉接器的必要性大幅度降低。既然多數人會因為 SD 卡而有外接需求,亮亮建議還是買一台多功能讀卡機來得更好些(推薦:Transcend 創見的功能讀卡機),便宜,而且不用擔心一個功能壞就全組壞光光。

況且,HyperDrive 透過兩組 USB Type-C 接頭與 Macbook 的設計,讓它無法單純透過轉接頭連接其他電腦主機,讓這臺多功能轉接器反而大大損失其價值。

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