胡說非童話: 狼來了,狼真的來了

[dropcap]大[/dropcap]家在還是小朋友時都會看許多童話故事,你印象最深刻的是哪一篇?許多童話故事的內容與意義都極為有趣,但是《伊索寓言 ─ 狼來了》這篇故事,一直給我很深刻的印象。

《狼來了》在某些華文國家中又稱《放羊的孩子》,在這篇故事中,作者想要把「撒謊不好, 至少不能太多次」的中心思想傳達給讀者,告訴大家如果一個人喜歡撒謊,讓人們不再相信這個人說的話,那麼最後倒楣的終究是他自己。我們由此可以知道,《狼來了》是一種由罪罰主義角度出發的寓言故事。

在《狼來了》故事中,作者用一、二,沒有三的印象投射。在許多人的心中產生制約效應。相信在大家的人生經驗中多少都經歷過這種三次限制,或者你本身就是三次限制主義的忠實教徒。

中國明朝小說家吳承恩在《西遊記》第二十七回中亦曾寫過這樣的描述:「常言道:事不過三。我若不去,真是個下流無恥之徒。」這句話便是成語「事不過三」最早有有文獻紀錄的出處。吳在這邊也使用三次限制的概念。

現代一些心靈提昇的教育與文章中,同樣在教導我們,一個人如果犯三次錯,那就不再值得別人原諒。這是基於學習的角度出發,希望人們要從錯誤中學習,並且要求不能一錯再錯。

這種三次限制的思想貫徹古今,而且無論是東方世界或是西方世界,都流傳有相當雷同的敘述。這種無分時間、種族與文化的巧合,讓三這個數字越顯神秘。但是不曉得你有沒有想過,為何非得是「三」?

三這個數字,許多人將之視為神秘數字,更多人天天用到他。像是很多家長在教導小孩時,喜歡用從一數到三的方式來恫嚇小朋友。日本人也有「在石頭上也要坐3年」這種說法,藉以傳達有耐心便能成功的道理。我們華人也有許多相關成語,除了前面提到的「事不過三」以外,還有「三人成虎」、「三人行必有我師」、「三個臭皮匠勝過一個諸葛亮」等語句。

從幾何力學的角度來看三這個數字,三角形是最穩固的造型。三角形是由三段線的長度決定其三個角度,當任意線段被扭曲時,除了線段兩端的角度產生形變外,線段對應角不變。反觀四角形以上的多邊形,任意線段被扭曲時,線段對應角必定多於兩角,造成結構上的全形變,相對於三角形而言,具有高動態的不穩定性。

從社會學的角度來看三這個數字,在兩千多年前尚未發展出現代的基礎數學前,民眾在日常生活中「需要」使用的數字,最多也就只到三;這種「簡約」的生活型態,即便到了科技文明的現代,地球上仍有少數民族保有相同的生活方式,在他們的社會觀念中,大於三這個數字顯得毫無意義。

從神秘學的角度來看三這個數字,六芒星是兩個三角形的組合,正三角形是男人陽性的象徵,代表火,倒三角形是女人陰性的象徵,代表水。當兩個三角形相互結合成六芒星圖案時,正如同水火交融,並在其中形成生命的火種。而六芒星更是代表吉祥與生命創造的意義。

上面從許多角度探討三這個數字之於人類的意義,不管是不是我個人的胡言亂語,但是我認為三這個數字就像貓咪懂得用閃光眼攻擊人一樣,早就深化在人類的古老遺傳基因中,形成一種思想上的本能 — 或者該稱為是一種限制。

然而,在近代功利掛帥主義盛行的年代,一般人何止需要犯錯三次,很多都是只犯了一次錯誤,就可能像《狼來了》這篇故事中的綿羊一樣,被狼給吃個精光。

那麼在《狼來了》這篇故事中,為何村民沒有在小男孩開第一次玩笑時予以正確的教育,反而在小男孩開了兩次玩笑後,才一致決定不再幫助小男孩呢?大家別忘了,在伊索撰寫這則寓言的年代,羊群可是非常珍貴的資源,不可能用「意氣用事」幾個字,就能解釋村民為何會將整群羊送入狼口。

這是因為村民們原本就不是真心想幫助小男孩!村民們只是不得不幫。

如果小男孩第一次尋求協助,村民們就選擇不幫忙驅趕狼群,那麼村民會認定自己下一次遇到狼群時,別人因為體驗過「不幫忙」,而很有可能也不會幫自己。所以村民必須前去驅趕狼群,而且還必須是邀請親朋好友一起去幫忙,好在其他人心中建立「你如果不來,下次沒人會幫」的恐懼性心理效應。

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