元宵節必吃,但你知道「湯圓」和「元宵」是不同的食物嗎?

相信大夥兒在農曆新春假期都獲得了充分的休憩與滿滿的回憶(肚子),緊接著在過完年後的第一個月圓之日,你曉得是什麼日子嗎?當然是元宵節了啊,沒看見眼睛都不會被蛋殼戳到的小奇雞燈會最近攻佔媒體各大版面!

不過你會不會很好奇,明明過年前的冬至才吃過一次湯圓,怎麼最近又聽到人家說要吃元宵?啊元宵不就湯圓嗎?

喔不不不,元宵跟湯圓雖然一樣都是圓的,也都是用糯米粉做外皮,甚至裡面都包了好吃的餡料,但是湯圓和元宵就是不一樣啦(傲嬌)。

湯圓?元宵?大不同!

在明朝歷史學家劉若愚的《酌中志.飲食好尚紀略》乙文中曾有過記載,元宵製法為「用糯米細麵,內用核桃仁、白糖為果餡、洒水滾成,如核桃大小,即江南所稱湯圓也。」這讓元宵與湯圓之爭更是陷入將近千年的迷霧。

雖然元宵和湯圓基本上都是用糯米粉(即前面提到的糯米細麵)包覆著鹹甜餡料,不過事實上我們還是能從元宵和湯圓的製法與餡料選擇看出其中差別。

簡單來說,湯圓的傳統製法是用濕糯米粉揉成糰再塞入內餡後封閉成丸狀,常見的餡料有黑芝麻、鮮肉、紅豆(豆沙)和花生,尤其芝麻餡料肯定是大家最熟悉的,在湯匙裡頭潺潺流出的黑色泥狀配上白皙的湯圓,向來就是廣告商的最愛。

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元宵的傳統製法則稍有不同,改為先將餡料揉成長條狀後再逐一切成一粒粒方塊狀,然後把餡料塊放在鋪滿乾糯米粉的竹篩內滾動,讓餡料快能充分沾附滿滿的糯米粉,並且要一邊滾動一邊噴水讓餡料塊能不斷沾覆滿滿厚厚的糯米粉,這個過程十分講究技巧,甩動竹篩的力道必須不緩不躁,讓糯米粉能夠均勻的包覆著餡料,這樣的元宵才會扎實好吃。而且由於製法上的不同,元宵的餡料大多是黏性較佳,容易成團的甜餡,如紅豆(豆沙)、黑芝麻、花生、棗泥或是果仁泥等。

湯圓一般來說適合單獨水煮,或是配合紅豆湯一起當作配量,如果是肉餡甚至還放入青菜、白蘿蔔一起煮成湯鍋。反觀元宵由於內餡偏硬,因此在吃法上就有很多種變化,除了基本的水煮外,還能煎、蒸、炸、烤、拔絲。

由上面介紹的傳統製法來看,相信大家已經很清楚湯圓和元宵雖然採用類似的原料,但由於製程上有著不同的複雜度,因此無論是口感上或是外觀都有著明顯不同,這也就是元宵和湯圓的差異所在囉。不過毫無疑問的,由於都是用糯米粉和大量精緻餡料製成,所以熱量可都是高到爆表,一顆湯圓或元宵的熱量就將近 80 大卡,只要吃上四顆就等於吃了一碗白飯喔!食色者為了大家的健康著想,建議在冬至和元宵節時,應應景吃吃湯圓和元宵也無可厚非,不過記得減少當天的澱粉和糖類攝取量,而且盡量不要拖到晚餐才吃,免得消化不良喔!

 

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