亞馬遜電子書閱讀器/Amazon Kindle 全球免費 3G 網路,購買前注意事項!

在《亞馬遜電子書閱讀器/Amazon Kindle 在不同國家買有何差別?(美國、中國大陸、日本)》這篇文章,我曾經介紹在中國大陸、美國和日本這三個國家購買亞馬遜電子書(Amazon Kindle)時需要注意的一些差異,今天要繼續來談 Amazon Kindle 支援免費 3G 網路的版本陷阱!

眾所周知,Amazon Kindle 除了分為標準版PaperwhiteVoyage 以及有著最高規格的 Oasis 版本外,還有另一個需要注意的規格就是 Kindle 是否支援免費 3G 網路!各版本除了標準版不支援 3G 網路外,其餘版本大都另外分成支援 3G+Wifi 網路與僅支援 Wifi 網路兩種規格(例如支援 3G 的 Paperwhite 與 Oasis)。

內建有 3G 行動通訊模組的 Amazon Kindle,可以使用和智慧型手機相同的方式上網,雖然這種內建 3G 行動通訊模組的機器,會比起單純內建 Wifi 無線網路模組的機型要貴上不少,兩者價差大約在 1.6 倍左右,不過看在支援「全球」都能隨時隨地免費上網的強大應用下,這點價差似乎也就算不上什麼。

不過請注意,Kindle 提供全球免費的 3G 手機訊號上網服務相信讓不少人羨慕,在中國大陸官網販售的 Kindle 卻未推出支援 Free 3G + Wifi 雙網路規格的機器,當地清一色都只販售 Wifi 無線網路規格版本。打算購買內建 3G 網路功能的 Kindle 只能在美日亞馬遜官網或是 eBay[1] 上購買。

另外,雖然 Amazon Kindle 號稱支援全球免費 3G 網路,但目前實際支援的國家只有約 100 多國,這個數量或許還會隨時間逐漸遞減,對於原本就是為了全球免費 3G 網路而入手的朋友要考慮到這一點,當然這應該也不會是近幾年的事情。至少這一兩年帶著一台 Kindle 去世界旅行,而且隨時隨地還能下載書籍來看仍算是相當浪漫的事情。

然而在日本販售的 Kindle 的 3G 網路由於日本亞馬遜只和當地電信商 Docomo 簽約,因此並不適用全球免費 3G 上網功能,打算就近購買日版的人請考慮清楚!如果經常去日本旅行倒也不是不可以購買,只是說在臺灣會完全無用武之地。如果可以,我還是建議大家購買美國(國際)版的 Kindle。

支援 Amazon Kindle 3G 網路的全球國家分佈地圖

目前全球約有 100 多個國家的電信商和亞馬遜簽有合作協定,支援 Kindle 3G 免費上網功能。

以下圖為例,可發現歐洲和亞洲區的 3G 信號實際涵蓋圖[5],以日本為例就能看出幾乎達到全區覆蓋,臺灣則是除了少數地區外也幾乎達到全區覆蓋的程度。

Amazon Kindle 3G 網路的全球國家分佈圖

話說如此,但是 Kindle 的免費 3G 網路事實上多少替 Amazon 帶來不少麻煩,畢竟要和全球電信營業商合作,提供 Kindle 可以免費上網是要付出龐大權利金的!

以臺灣為例,實際使用 Kindle 的人原本就是小眾,加上會特地購買支援 3G 免費網路的人更是少數中的少數,但是亞馬遜在和中華電信簽約時的費用肯定不會少,不難想像對 Amazon 來說,臺灣這塊市場的收入是否能損益兩平都還是兩說。

因此在可見的未來,我相信免費的 3G 網路服務會被逐漸限縮。例如早期版本的 Kindle,尤其是附帶實體鍵盤的那款,當時的 3G 網路功能確實支援無限制上網服務,不過近期的新版 Kindle 的 3G 網路功能已經被限縮為僅能支援瀏覽亞馬遜商店、下載圖書以及查詢維基百科(Wikipedia),兩個世代的機器一看就很明顯知道新版已經被閹割了絕世武功。

延伸閱讀/附錄:

[1] eBay: Amazon Kindle.

[2] 美國亞馬遜公司貨:Amazon.com

[3] 中國大陸亞馬遜公司貨:Amazon.cn

[4] 中文亞馬遜電子書包月制:「Kindle Unlimited」。

[5] 全球 3G 網路涵蓋地圖:Amazon Kindle 3G Map

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