空氣傘 : 好點子 笨應用 詐騙或真相 ( Kickstarter 募資平台 )

[dropcap]自[/dropcap]從英國 Dyson 開發出無葉片的渦輪式 風扇 氣流倍增器後,不少人陸續推出靠空氣動力解決傳統產品部分缺陷的創新設計。今天要介紹的空氣傘(Air Umbrella)就是其中一個例子,但是就像我在標題寫的,這把在 Kickstarter 進行募資的空氣傘是個好點子,但是笨應用,而且設計本身的真實性更是讓我懷疑。

[pullquote-right]為了不打擾人家募資與退款,我拖到今天才發佈這篇 :P。[/pullquote-right]

空氣傘的設計摘要相當直覺,就是在一根可供手持的棒狀體的頂端,裝設可近似水平噴出氣流的風扇模組,形成透明的空氣膜,接著透過氣流的帶動,將從天空垂直落下的雨滴向外吹出,藉以達到下方使用者避雨的目的。

雖然從我的敘述看來似乎很簡單,不過要能達到有效「驅」雨的目的,硬體的細節設計、能量、幾何空氣動力學的計算卻是一件大工程,否則可是會比破雨傘漏下更多的雨水。或者是在路上走到一半就沒電,那瞬間會變成一根無用棒子。而目前 Air Umbrella 團隊開出來的規格,使用時間長達(?)30 分鐘。

事實上類似設計在其他應用上不難見到,關鍵問題在於這把空氣雨傘的風力與導流向是否真能順利、完整的帶動雨水流向?又或電池電力可供應高輸出風扇馬達多久的工作時間?

請參考下圖一,這把 Air Umbrella 在 Kickstarter 上進行募款,在截止之前有 852 人贊助,共募得 102,240 美金。

Kickstarter-Air-Umbrella-01

Air Umbrella(截圖自 Kickstarter)

這個借用空氣動力進行設計的概念對於一把雨傘而言,其實還頗令人淡疼。我寧願見到他出現在別的應用之中,例如加上迴旋力,變成攪拌器?

因為我們從下圖二可以明顯看出,這把空氣傘的設計,完全無視周遭環境啊,超自我中心的本位設計概念。它將雨水以接近水平角度向外吹出,無疑會替身邊的人們帶來極大的麻煩。加上使用者的身材高低各有不同,屆時 Air Umbrella 舉辦年會相聚時還可以順便辦一場水舞秀呢。

甚至在出風口處加個 LED 燈,還能讓這場水舞秀更加美麗。

Kickstarter-Air-Umbrella-Operating-Refference-02

圖二,雨傘驅水示範影像(影片截圖)。

事實上這類空氣雨傘的概念絕非首創,就先不提哆啦A夢了,但是在 Dyson 設計競賽得獎者 Quentin Debaene 的筆下,就曾在 2013 年 1 月為 2050 年設計一把全新的未來概念空氣傘[2]。

請參見下圖三所示,這把工藝技術看似較高的空氣雨傘,是將雨水以高角度導向天空噴射出去,如此一來,被吹散的雨水即使再度落下,也不會影響到周圍撐傘的人群。在應用上確實比本文介紹的空氣雨傘更具人性。

Dvice-Umbrella-Dyson-Air-Tech

圖三,空氣傘設計概念(截圖自Dvice)。

我最後再提出幾個針對這次募款活動的產品的幾個疑點:

第一點,Air Umbrella 的輸出導風口明顯過大,高差幾乎可以塞進一根指頭,如果當初真的是為了利用高風壓的導動能量,一開始就不應該如此設計。一把空氣傘要能真實工作,他的氣流可是需要360度從桿子上同時朝外噴出,至少我目前還沒看過類似工程技術,更不相信圖一中的超大導風口能夠辦到。

第二點,一樣是馬達的能量問題,雖然圖二顯示可以有效驅走雨水,但是正常落雨量並非是影像中幾條水滴柱可以比擬,更不用說圖二的水量所產生的重量,已經在向外數過去第五條水滴柱的地方產生下墜力,如果是更大、綿密的雨量,相同的設計顯然行不通,竹竿人倒是可以一試。

第三點,圖二的示範影像雖然狀似可以驅走水滴,但是為何不用真人模特兒進行示範?卻拿了一根看似為中空柱體的棍子,棍子在綁上空氣雨傘的過程搖搖晃晃,最後甚至中斷過畫面!呃,之後請自行想像。

第四點,這次募資提案的發起人藏頭不見尾,臉書是在九月時特地成立,只說明自己位在中國南京(所以翻牆惹),是北京大學的畢業生,其他的學術背景或是資訊動態完全無法得知。

第五點,純抱怨,這次募款產品的 2D 平面圖的精緻度真是糟糕透了。

目前看來,已經出現了不少抱怨聲以及退款要求,關於這把空氣雨傘的真相為何,請讓我們繼續看下去。

延伸閱讀:

[1] Kickstarter Project: Air Umbrella.

[2] Dvice: Futuristic umbrella concept uses Dyson air tech to repel rain.

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